名医探し

最近、医療事故のニュースの中に、医師の技量が問われる内容のものが目立ってきた。以前であれば大学病院は一般開業医より高く評価されていたが、最近は大学病院での事故も多く報道されている。医療事故のニュースがたびたび報道されることで、 患者側の自己防衛策として名医探しブームが起きている。

しかし、この現象には危険な側面もある。いわゆる名医紹介サービスや名医のランキング本を信頼して治療を受けた結果、さらに悪化したとの訴えも増えた。ランキング本や宣伝本には歯科医自身がお金を払って掲載してもらうケースも多く、技量や対応に問題がある歯科医院が紹介されていることが珍しくない。

歯科医院も件数が急増したため他の業界同様、淘汰の時代となっている。ホームページで目立つ広告や誇張した表現で、患者を集める儲け主義に走っている歯科医院も見かける。設備の豪華さや快適空間を紹介し、その歯科医院が良い歯科医であるかのような、お手盛の記事になっている。このような本は、お金でランキングを売ったり、広告記事といってお金を払った医院を取材して歯科医の望むように記事を書いているケースである。 インターネットの検索サイト (Yahoo Google)も同様で、協賛金をたくさん払った歯科医院を上位にするものが多々ある。ネット上の口コミ情報欄でさえ知り合いや身内に書き込ませるところもある。

名医をみつけるのがむし歯治療の一番早い方法です。

ホームドクターにふさわしい歯科医院には、歯科衛生士がいつもいる。歯科衛生士は歯科医の手伝いではなく、 患者さんの歯の健康の専門家だ。ホームドクターは 、患者さんの記録をしっかりとって、保存・整理している。患 者さんの記録には、口の中の写真が欠かせない。ホームドクターは、虫歯の治療を急がな い。ホームドクターは 、治療よりも健康管理 に力を入れている。ホームドクターは、家族単位で受診するこ とをすすめる。歯の病気のかかりやすさ、 かかりにくさが家族によって一定の傾向を 持っているからだ。ホームドクターは、矯正円やインプラント など、特殊な治療をするための専門家と密接な協力関係をもっており、自分で何もかも治療しようとはしない。ホ ームドクターは、歯周病の早期発見、早期治療円に熱心だ。

私たちは、栄養をとるためだ けでなく、楽しみ、やすらぐために食べ物を口にします。甘味は、 その主役です。 日本では、 肥 満、糖尿病、虫歯など、砂糖は、 私たちの健康をむしばんでいま す。 成人病や虫歯を引き起こすおそれのない甘味料が、生活の中に浸透しています。虫歯予防の点で欧米で注目を集めてい るのが、樺の木のセルロースか ら抽出されるキシリトール(五 炭糖の糖アルコール)です。 これまで、虫歯をつくらないとい われた甘味料は、ミユ ータンス菌によって酸を発生しにくいタイプのものでした。キシリトールはこれと違って、ミュータンス菌の発育を抑制し、歯垢の中の勢力を変えてしまう虫歯予防 タイプの甘味料です。歯垢を減少させるばかりでなく、唾液の分泌を促進して、虫歯になりかけた歯の表面に再びミネラルを沈着させる働きがあります。 これまで甘味の強いものは、 ほとんど人工甘味料でしたが、 植物から抽出した天然甘味料で あるということも魅力です。

従来、代用糖 として用いられてきたソルピトールやマルチトールなどの糖アルコールは、甘味が低いばかりでなく、少ないとはいえ酸をつくってしまうものでした。キシリトールは 、口の中の細菌によって全く発酵されないという点 で注目されます。甘味も砂糖と同程度です。 日本ではまだ、このキシリ卜―ルを使ったお菓子や薬品を、 手に入れることができません。 一日も早い製品化が待ち望まれます。虫歯予防と成人病予防のために、お菓子に入っている甘 味成分に注意を払う時代です。ひどくなった口の中を治療する仕事は、まるで廃材で家を建て直すようなものです。どんなにきれいな処置をしても、土台になるのはつぎはぎの腐った廃材です。きちっと管理しておけばボロボ口にしなくてすんだものなのです。悪くしない方法が、はっきりわかうているのに放ったらかし にしてダメにしているのです。 ひどくなった口の中を治すより、まず悪くしないこと、親 の失敗をもう次の世代に繰り返させないことを提案します。歯の病気も遺伝によって左右される一面をもつ歯の病気も、遺伝によって左右 される 一面をもっています。とく に虫歯 ・歯周病と歯ならびは遺伝 の影響が少なくありませ ん。 虫歯は口の中の細菌によってつくられるのですが、その細菌が歯 の表面にくっつくために必要な、 唾液の中のある物質(ベリクル と せいじよう 呼ばれる糖たんぱく)の性状は、 遺伝的に違いがあることが知られ ています。また、唾液の中には免 疫物質が含まれています が、これも遺伝的な影響を受けます。

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